Το Mercedes-Benz W100, περισσότερο γνωστό ως Mercedes-Benz 600, ήταν ένα τεράστιων διαστάσεων υπερπολυτελές αυτοκίνητο που παρήχθη από τη γερμανική αυτοκινητοβιομηχανία Mercedes-Benz, από τον Αύγουστο του 1963 έως τον Ιούνιο του 1981, σε μόλις 2.677 αντίτυπα. Για σχεδόν 2 δεκαετίες ήταν ένα από τα ακριβότερα αυτοκίνητα στην παγκόσμια αγορά και, με διαφορά, το ακριβότερο μοντέλο της Mercedes-Benz.

Ανάπτυξη

Η εξέλιξη του 600 άρχισε στα μέσα της δεκαετίας του 1950, όταν ο Nallinger Fritz, ένας μηχανικός που κατείχε ηγετικό ρόλο στην Mercedes-Benz, προώθησε την ανάπτυξη ενός πρότζεκτ για ένα «υπερπολυτελές αυτοκίνητο, για άνεση, ταξίδια και διασκέδαση». Οι σχετικοί προγραμματιστές έλαβαν εντολή να δημιουργήσουν ένα μοντέλο με ιδιαίτερα μακρύ μεταξόνιο. Το ντιζάιν του μοντέλου διαμορφώθηκε από τον Γάλλο Paul Bracq, ο οποίος ήταν ο επικεφαλής του σχεδιαστικού τμήματος της Mercedes-Benz μεταξύ του 1957 και του 1967. Τελικώς, η σχετική μελέτη ολοκληρώθηκε το 1960 και ακολούθησαν δώδεκα διαφορετικές σειρές ελέγχου του προτύπου, το οποίο και διέθετε τα ακριβή χαρακτηριστικά του τελικού αυτοκινήτου.

Παρουσίαση

Τελικώς, το Mercedes-Benz 600 παρουσιάστηκε επίσημα το Σεπτέμβριο του 1963 στο Διεθνές Σαλόνι Αυτοκινήτου της Φρανκφούρτης. Μόλις 2 εβδομάδες νωρίτερα πάντως, το 600 είχε αποκαλυφθεί σε δέκα δημοσιογράφους αυτοκινήτου από όλο τον κόσμο.

Το «Grand Mercedes» (Μεγάλο Mercedes) έγινε δεκτό με ενθουσιασμό από τον Τύπο και το κοινό. Θεωρήθηκε τότε ως το πιο σύγχρονο αυτοκίνητο του κόσμου, καθώς διέθετε στάνταρ 4-τάχυτο αυτόματο κιβώτιο, υδραυλικό τιμόνι, δισκόφρενα και στους 4 τροχούς, αερανάρτηση, ηλεκτρικά καθίσματα, ηλεκτρικά παράθυρα, κλιματισμό, ηλεκτρικά ρυθμιζόμενη ηλιοροφή, αυτόματο κλείσιμο στις πόρτες, κεντρικό υποβραχιόνιο με προαιρετικό ψυγείο ανάμεσα στα μπροστινά καθίσματα, ραδιόφωνο, έξτρα τηλέφωνο, ενώ μπορούσε να παραγγελθεί ακόμα και με τηλεόραση για τους πίσω επιβάτες. Η τιμή του ήταν εξαιρετικά υψηλή: ενδεικτικώς στη Γερμανία, κατά την έναρξη των πωλήσεων το 1964, κόστιζε 56.500 γερμανικά μάρκα.

Αν και τυπικώς είχε μπει στην παραγωγή ήδη από τον Αύγουστο, στην πράξη μόλις 3 αντίτυπα κατασκευάστηκαν μέσα στο 1963 και η μαζική παραγωγή του μοντέλου ξεκίνησε μόλις τον Σεπτέμβριο του 1964. Η πρώτη παράδοση έγινε σε έναν αρχιτέκτονα από τις ΗΠΑ, ενώ το αποκορύφωμα της παραγωγής σημειώθηκε το 1965, με 408 αντίτυπα.

Εκδοχές αμαξώματος

Κατασκευαζόταν στις εξής εκδοχές:

  • Κανονικό μεταξόνιο:
    • 4-πορτο sedan, με διαστάσεις παρόμοιες μιας σημερινής Mercedes S600 sedan.
    • 4-πορτο sedan, με ηλεκτρικό παράθυρο σε ένα διαχωριστικό παραπέτασμα, μεταξύ μπροστινών και πίσω θέσεων.
  • Μακρύ μεταξόνιο (Pullman):
    • 4-πορτη λιμουζίνα. Διέθετε μια τρίτη ενδιάμεση σειρά καθισμάτων, που έβλεπαν προς τα πίσω, και ηλεκτρικό παράθυρο σε επίσης διαχωριστικό παραπέτασμα, μεταξύ μπροστινών και ενδιάμεσων / πίσω θέσεων.
    • 6-πορτη λιμουζίνα. Διέθετε μια τρίτη ενδιάμεση σειρά καθισμάτων, που έβλεπαν προς τα εμπρός (στο αντίστοιχο διάστημα ανάμεσα στις επιπλέον πόρτες), και ηλεκτρικό παράθυρο σε επίσης διαχωριστικό παραπέτασμα, μεταξύ μπροστινών και ενδιάμεσων / πίσω θέσεων.

Ειδικότερα για τη Γερμανική κυβέρνηση, το Βατικανό και ορισμένες άλλες κυβερνήσεις, κατασκευάστηκαν και 59 λιμουζίνες εκδοχής Landaulet, δηλαδή ημι-καμπριολέ με ανοιγόμενη οροφή πάνω από τις πίσω θέσεις, μέχρι και το 1971.

Παραγωγή

Η παραγωγή του στάνταρ 600 ξεκίνησε τον Αύγουστο του 1963 και της έκδοσης Pullman με το μακρύτερο μεταξόνιο τον Σεπτέμβριο. Τα πρώτα 2.242 αντίτυπα κατασκευάστηκαν έως το 1972. Η πρώτη πετρελαϊκή κρίση του 1973 και η ταυτόχρονη εισαγωγή του πολύ πιο σύγχρονου αισθητικά Mercedes-Benz W116 (η πρώτη γενιά της S-Class) μείωσαν κατακόρυφα τη ζήτηση. Στα μετέπειτα χρόνια, συνέχισε να παράγεται με πολύ βραδύτερο ρυθμό, κατά μέσον όρο 50 αυτοκίνητα ετησίως, και να διατίθεται μόνο κατόπιν παραγγελίας, συνήθως χωρίς να υπάρχει πλέον στις αντιπροσωπείες. Το τελευταίο W100 κύλησε από τη γραμμή παραγωγής στις 10 Ιουνίου 1981. Συνολικά παρήχθησαν 2.677 αντίτυπα σειράς W100.

Αναλυτικά, τα ετήσια νούμερα παραγωγής του ήταν τα εξής:

Έτος Παραγωγή
1963 3
1964 107
1965 408
1966 323
1967 159
1968 223
1969 336
1970 236
1971 237
1972 210
1973 82
1974 52
1975 42
1976 47
1977 55
1978 40
1979 53
1980 44
1981 20
Σύνολο 2.677

Για τα άρθρα που αναδημοσιεύονται εδώ με πήγη, ουδεμία ευθύνη εκ του νόμου φέρουμε καθώς απηχούν αποκλειστικά τις απόψεις των συντακτών τους και δεν δεσμεύουν καθ’ οιονδήποτε τρόπο την ιστοσελίδα.
loading...